Однако все, о чем говорилось, это завершение искупления и очищения души пред Всевышним после покаяния, как написано выше на основании цитаты из Гмары, 1-я глава трактата Звахим, - жертвоприношение "ола" [называется] даром лишь после того, как посредник умилостивил [Небесный Суд] и т. д. Но само начало [исполнения] заповеди покаяния и самое в ней основное - возвращение ко Всевышнему истинно и всем сердцем. Это требует более широкого и подробного объяснения. Начнем с того, что написано в священной книге "Зогар"1, где объясняется слово тшува ["покаяние"] на основе тайной части Торы [Кабалы]. Покаяние это - ташув эй [возвращение буквы "эй"]. Нижняя "эй" [в имени Авайе] - это нижнее покаяние. Верхняя "эй" - верхнее покаяние. Написано также в нескольких местах в священной книге "Зогар", что покаяние не помогает2 в том случае, если человек нарушает свой союз3 и испускает семя впустую. Это весьма удивительно, потому что "нет ничего, что устояло бы перед покаянием, даже идолопоклонство и блуд и т. д."4. И книга "Рейшит хохма" объясняет, что в книге "Зогар" имеется в виду, что нижнее покаяние не помогает, но помогает верхнее и т. д.

Чтобы все это понять хотя бы отчасти, нужно рассмотреть сначала, как объясняется в Писании и в учении наших мудрецов, благословенной памяти, вопрос о наказании "карет" и о наказании, посылаемом небом. Человек, совершивший грех, за который следует наказание "карет", действительно умирал не дожив до пятидесяти лет5. А если за его грех следовала смертная кара, посылаемая небом, он действительно умирал не дожив до шестидесяти лет, как пророк Хананья бен Азур, согласно сказанному в книге Ирмеяу6. (А иногда и наказание, посылаемое небом, осуществляется немедленно, как это было с Эром и Онаном.) Однако в каждом поколении было достаточно много людей, которым следовали наказание "карет" и смерть и которые, несмотря на это, прожили долгие дни (и годы) в свое удовольствие.