Близкие мои, братья, друзья! Очевидная суровость моих слов порождена глубокой любовью к вам1. "Давайте выясним, кто из нас прав"2. "Вспомните историю мира со дня его сотворения, подумайте о судьбе каждого поколения"3. Разве было такое в истории человечества? Где, в каких книгах мудрецов Израиля - от первых до последних - встречали вы рекомендации вести себя подобным образом? [Где вы вычитали,] что следует ввести обычай, взять себе за правило обращаться к [духовным наставникам] по житейским вопросам и выяснять, как поступить в той или иной жизненной ситуации? Даже к великим мудрецам Израиля предыдущих эпох - времен составления Мишны и Талмуда, - "которым было под силу проникнуть в любые тайны"4 и "чьему созерцанию были открыты лабиринты небесных путей"5, [не обращались с подобными вопросами]; их задавали лишь пророкам в самом прямом смысле этого слова, а они в древние времена были у Израиля, - такие как Шмуэль-ясновидец, к которому пришел Шауль [с просьбой] узнать у Г-спода о судьбе пропавших ослиц его отца6. Ибо все, из чего складывается жизнь человека, способен предсказать тот, кто обладает даром ясновидца, за исключением всего, связанного с изучением Торы, и степени богобоязненности, [по поводу чего может дать совет духовный наставник]. Сказано: "Мудрецам не дано [знать, как добывается] хлеб [насущный]"7. Говорили об этом наши учители: "Все во власти Небес, кроме трепета пред Небесами"8, - и еще они сказали: "Семь тайн не дано постичь людям... не знает человек, какая сделка принесет ему наибольшую выгоду... и когда возобновится царствование Дома Давида..."9. Мы видим [отсюда, что Талмуд относит к области неведомого] столь разные вещи в равной степени.

В книге Йешаяу написано: "...Йоэц [букв. - "дающий советы"] и поражающий своим интеллектом ученый..."10. Кроме того, наши учители говорили [о том, кто посвятил себя изучению Торы]: "Люди охотно принимают его советы и [получают от него] основы знаний [о мироздании]"11. В последней цитате речь идет о советах по вопросам, освещаемым Торой, которая называется [в Талмуде] "основа знаний"12; [слово же йоэц в книге Йешаяу следует понимать не буквально - не как "дающий советы"]; как сказали наши учители, "йоэц - тот, кто способен решить, следует ли добавить в году дополнительный месяц или установить начало нового месяца"13. Ибо знание момента "зачатия" [лунного света]14 называется в терминологии Талмуда эйца [- прикладным знанием] и "тайным [знанием исчисления времени]". Об этом упоминается в трактате Санъэдрин, 87[а] и комментарии Раши к этой странице.