Тому, кто недостаточно сведущ в Кабале и читает этот отрывок впервые, может показаться, что сам процесс изучения смысла законов о запрещенном и разрешенном, а также изучения раздела "Таарот" [в Талмуде, содержащего перечень законов о ритуальной нечистоте], протекает в сфере Древа [познания] добра и зла, [то есть в сфере будничного, несвятого]. Такое понимание в корне неприемлемо и противоречит простому смыслу многих стихов в Танахе и словам наших учителей в мидраше о том, что и [те] части Торы, [в которых обсуждаются реалии физического мира и которые определяются как] "открытые [Всевышним] нам и нашим потомкам [в одинаковой степени]", - "Древо жизни для тех, кто следует им"1, - а не только книга "Зогар". Следует также принять во внимание, что в их времена, [в эпоху составления Талмуда и книги "Зогар"], существование этой книги хранилось в тайне и все учение Кабалы было эзотерическим, скрытым даже от тех, кто проникся мудростью Торы, - за считанными исключениями. Но и эти [немногие] постигали его скрытно, не афишируя это, о чем упоминает Гмара2. Раби Ицхак Лурия писал: "Только в последних поколениях дозволено и даже предписывается распространять это учение - в отличие от предыдущих поколений"3. Сам раби Шимон бар Йохай сказал в святой книге "Зогар", что Небеса согласились открыть тайны Кабалы лишь ему и его близким друзьям4.

Возникает и еще один трудноразрешимый вопрос. Согласно приведенной выше [интерпретации слов "Зогара" о месте, занимаемом изучением законов Торы в иерархии духовных ценностей], занятия теми ее разделами, где говорится о запрещенном и разрешенном, и тем более теми, где речь идет об имущественных вопросах5, не должны оттеснять на задний план молитву - ведь в тексте ее закодированы тайны [Б-жественного], о которых говорит книга "Зогар", и [содержатся скрытые указания на] взаимосвязь высших [сфирот и имен Творца] - для тех, кто знает о том, для таких, как раби Шимон бар Йохай и его друзья. Но ведь нам известно из Гмары, что это не так: автор "Зогара" со своими товарищами и все те, чье основное занятие - исследование законов Торы, не прерывали его для молитвы даже в тех случаях, когда обсуждали вопросы имущественных взаимоотношений. Известно из Гмары, что рав Йеуда занимался, в основном, темой незикин [- "материальный ущерб"] и молился лишь раз в месяц - после того, как завершал очередной [тридцатидневный] цикл рассмотрения материала6. В Иерусалимском Талмуде, в первой главе трактата Брахот, приводится мнение раби Шимона бар Йохая, считавшего, что даже для произнесения "Шма" следует прекратить изучение Танаха - но не Мишны: она, согласно этому мнению, занимает более высокую ступень [в духовной иерархии книг, составляющих Тору], чем Танах, [который включает в себя этот отрывок]7. Раби Шимон бар Йохай не проводит различия между изучением разделов Талмуда "Зраим" ["Посевы"], "Моэд" ["Особый день"], "Кодашим" ["Храмовые святыни"], "Таарот" ["Степени ритуальной чистоты"] - и "Незикин"8.

(В этом он противоречит сам себе, ибо в "Раая меэймана" много раз говорится о том, что Мишна - лишь служанка [при Танахе], и т. д. Пятикнижие - учение, [переданное нам Всевышним через] Моше, - стоит [в духовной иерархии], безусловно, выше Кабалы, называемой в "Раая меэймана" "Матроной". А Письменная Тора именуется "Царем" - в данном контексте "Царь" означает элемент Йесод [- мужское начало], входящий в иерархическую структуру сфиры Хохма, определяемой как "Отец", и воплощающийся в Малом Лике, о чем писал раби Ицхак Лурия.)

[Методу] пильпуль [- процесс исследования Устной Торы по особой логической цепочке, - а также отдельным его составляющим: суждению], опровержению, доказательству и выводу, - которые, по словам "Раая меэймана", являются порождением сфер зла, - раби Шимон бар Йохай уделял, как известно, много времени и сил, даже живя в пещере, [где он с сыном составлял книгу "Зогар"]. Более того - именно в заслугу за перенесенные в пещере лишения он удостоился [в совершенстве овладеть] этим методом. Как рассказывает Гмара, на каждый вопрос раби Пинхаса бен Яира [раби Шимон бар Йохай] давал двадцать четыре варианта ответа. Он сказал [раби Пинхасу]: "Если бы не [лишения, следы которых] видел ты [на моем теле], и т. д."9. (Вывод из этого самоочевиден: основным их занятием в пещере было исследование Мишны, состоявшей с тех времен и до [сокращения ее] нашим святым учителем [раби Йеудой Анаси] из шестисот разделов10. Книги "Зогар" и "Тикуней Зогар" они могли бы завершить за два или три месяца - ведь у них наверняка не было нужды повторять одно и то же дважды11.) Сказали наши учители: "Со дня разрушения Храма единственным местом пребывания в этом мире святого Творца, благословен Он, стали рамки Закона"12.